Alice Springs : découvrez la ville en 10 étapes !

 

C’est le centre du coeur australien. Oui, car la ville d’Alice Springs représente le centre virtuel d’un vaste désert, mais surtout du continent sud. Un lieu physique, évident, mais aussi une icône idéale, symbole de l’esprit pionnier australien, du petit relais oublié sur la ligne télégraphique qui reliait les deux côtes et qui est devenu en quelques décennies une destination touristique très prisée.

En regardant déjà depuis l’avion, lorsque votre vol entre au centre du continent australien, on sent que cet endroit possède une âme particulière, presque magique. La couleur de la terre, qui passe du rouge foncé à l’orange à l’ocre, témoigne des millions d’années écoulées depuis que la région a été recouverte de lacs et de végétation. Mais il y a 400 millions d’années, ces environnements étaient fermés par les liens invisibles des forces tectoniques qui, une fois les roches formées, les laissaient similaires à de grandes veines, à la merci du vent et du sable. Aujourd’hui, vous les regardez de la fenêtre de votre avion, comme de longues routes qui semblent dessinées par une main divine, alors qu’elles sillonnent sans fin le désert rouge qui entoure Alice Springs.

Alice Springs occupe donc une position centrale, le long de la Stuart Highway, ainsi nommé par le célèbre explorateur britannique, qui a passé sa vie à chercher le moyen de traverser le centre de l’Australie, l’un des endroits les plus hostiles de la vie d’un homme. La Stuart Highway part de Port Augusta dans le sud et, après 2800 km, arrive à Darwin, près du Top End, une des routes les plus difficiles à compléter même pour un voyageur moderne qui doit faire face aux très longues lignes droites, à la chaleur, à la fatigue et à la longue route. Les trains sifflent rapidement le long de cette route qui traverse la brousse.

Mais pourquoi cet endroit a-t-il été choisi? Avec ces difficultés géographiques, l’eau est devenue une ressource importante et la présence d’une mare d’eau jugée permanente erronée dans la rivière Todd (nommée en l’honneur de sir Charles Todd, général des services postaux) a suggéré d’installer la gare ici. Del Telegrafo: une source était l’endroit idéal pour reposer le corps et les chevaux, ainsi est née la source d’Alice, car Alice était le nom de l’épouse de Todd, devenue Alice Springs. Mais ne pensez pas à Todd comme à une rivière classique, son lit est normalement complètement sec et il ne se remplit qu’en cas de fortes pluies.

Maintenant, heureusement, il existe un avion pour se rendre à Alice Springs et le flux de touristes devient plus important chaque année.

Cet endroit a toujours représenté un point d’arrivée, un mirage parmi les étendues rouges de l’Outback où vous arrivez après des centaines de kilomètres de solitude, désert et poussière, « The Alice », comme ses habitants appellent affectueusement la ville, pour finalement apparaître presque comme par magie derrière la chaîne MacDonnell. Alice Springs est célèbre pour ses paysages désertiques, ses personnages qui ont fait son histoire et son lien culturel fort avec la population d’Arrernte. Découvrez les 10 meilleures activités à faire et lieux à visiter à Alice Springs.

1 – Regarder le lever du soleil depuis une montgolfière

Accueillez une nouvelle journée en survolant l’arrière-pays à bord d’une montgolfière, admirez kangourous, chevaux sauvages et chameaux en liberté, avant de toucher le sol et de vous rafraîchir avec du vin mousseux et des jus de fruits. En 2017, Outback Ballooning à Alice Springs a lancé la plus grande montgolfière d’Australie, avec une capacité de 24 personnes assises en plus du pilote.

2 – L’excursion d’Alice Springs

L’excursion la plus célèbre est sans aucun doute celle qui mène à Ayers Rock, Uluru, qui a un charme magnétique et capturera certainement votre âme. La montagne a une particularité unique, qu’elle crée en tant que lien personnel entre elle et l’observateur. Vous pouvez être avec mille autres personnes, mais dans la pratique, il n’y aura que vous et elle, cette montagne a le pouvoir de vous faire sentir hors du temps et de l’espace, de vous faire des spectateurs uniques même si elle fait partie d’un grand groupe de visiteurs.

Il n’y a aucun moyen d’expliquer pleinement ce sentiment atavique: l’invitation est d’y aller et d’entendre ce que la montagne peut dire à votre cœur, et cela ne vous décevra pas. Pour y arriver, vous pouvez descendre vers le sud le long de la Stuart Highway, puis tourner à l’ouest pour Uluru. Cela prend au moins 5-6 heures de voyage. Si vous le souhaitez, vous pouvez faire un détour peu après le départ et visiter le centre de conservation Rainbow Valley, situé à cent kilomètres d’Alice Springs.

3 – Essayez l’un des meilleurs terrains de golf du monde dans le désert

À Alice Springs, le golf est un peu différent: les greens bien entretenus et les fairways ondulés se détachent du rouge des MacDonnell Ranges. Les golfeurs du monde entier adorent les pièges de ce terrain, avec ses fairways étroits bordés de rochers saillants et où le rugueux est aussi sauvage que la région qui l’héberge. Les visiteurs ont à leur disposition un magasin spécialisé, des voiturettes électriques, un driving range et un putting green illuminés, ainsi qu’un club-house avec restaurant.

4 – Explorez les Macs occidentaux

La pente ouest des MacDonnell Ranges s’étend sur 160 km à l’ouest d’Alice Springs et est réputée pour ses paysages de type carte postale, ses randonnées extraordinaires, ses piscines naturelles et ses trésors. Admirez les wallabies aux pieds noirs près de la piscine naturelle permanente de Simpsons Gap. À midi, ne manquez pas le rouge vif des murs de Standley Chasm. Prenez un bain dans la piscine naturelle de Ellery Creek Big Hole. Explorez la gorge d’Ormiston, Glen Helen et les fosses d’ocre, un lieu sacré pour les aborigènes de la région.

5 – Promenez-vous à dos de chameau

Admirez les kangourous et les oiseaux, admirez le rouge de la montagne à la lumière du coucher du soleil et respirez la paix du désert en vous promenant à dos de chameau dans la vallée d’Ilparpa avec Pyndan Camel Tracks. Les chameaux sont calmes et bien entraînés par le « chamelier » qui travaille avec ces animaux depuis trente ans. Un service de navette gratuit est assuré depuis les installations d’hébergement d’Alice Springs.

6 – Visitez l’école de plein air

L’école de plein air est la plus grande salle de classe au monde, couvrant plus de 1,3 million de kilomètres carrés. L’école a pour objectif d’atteindre les enfants qui vivent à distance dans l’arrière des stations d’élevage et de leur offrir une éducation de premier ordre. Elle n’utilise que la technologie satellite pour dispenser ses cours. Le centre d’accueil se trouve à 30 minutes à pied du centre-ville et offre un aperçu du fonctionnement de l’école, avec la possibilité d’assister à une leçon en direct.

7 – Marchés au centre commercial Todd

Todd Mall est la rue principale d’Alice Springs et organise des marchés le dimanche une à deux fois par mois. Ils vont de février à décembre et offrent une grande variété d’art, de bijoux, de produits locaux et de cadeaux. À ne pas manquer, au centre, les excellentes galeries d’art aborigènes, le long de la rue commerçante Todd Mall, où vous pouvez acheter des peintures exécutées selon la technique classique de la couture, typiques de ces régions australiennes. La galerie Albert Namatjira, le centre Strehlow et la galerie d’art aborigène de Mbantua méritent certainement une visite. Parmi les différentes œuvres d’art, l’espace est aussi la musique, avec le son incomparable du didgeridoo, l’instrument aborigène typique, avec un son vibrant et profond, que vous pouvez écouter et acheter au Sounds of Starlight Theatre. La rencontre avec l’artiste et créateur de cette représentation des sons et des couleurs du Centre Rouge, ne vous laissera pas indifférent!

Vous trouverez également de nombreux cafés le long du centre commercial Todd Mall, où vous pourrez goûter à la cuisine locale ou vous arrêter pour prendre un café. Si vous le pouvez, rendez-vous à l’un des marchés de nuit du centre commercial Todd. Tenus une fois par mois, au printemps, d’août à novembre, les marchés de nuit sont le meilleur moyen de «faire des emplettes dans l’Outback».

8 – Sentier de Larapinta

La piste de Larapinta est l’une des plus belles randonnées au monde, sans parler de l’Australie, et s’étend sur 223 km d’Alice Springs au mont Sonder. En suivant le sentier, vous verrez beaucoup de faune australienne, de brousse et de superbes vues sur ce paysage accidenté.

Cette route, qui passe au sud de ces reliefs, est pavée jusqu’au pont qui enjambe la rivière Finke, puis devient un chemin de terre difficile qui peut vous conduire à la faille de Kings Canyon. À partir de là, bifurquez des détours intéressants, tels que les gorges de Standley Chasm, ou suivez Namatjira Drive, qui mène à Ellery Creek Big Hole, aux gorges spectaculaires de la gorge Serpentine, au panorama du belvédère Neil Hargrave, aux rochers colorés de Les fosses d’ocre et à Ormiston Gorge sur la rivière Finke.

9 – Station télégraphique

La réserve historique de la station télégraphique d’Alice Springs se trouve à 4 km à pied du centre commercial Todd Mall et marque le règlement européen d’origine à Alice Springs. C’est ici que vous pourrez visiter le célèbre point d’eau (Alice Springs Waterhole), ainsi que l’ancienne station télégraphique qui suit l’exploration de Stuart. Le site est immergé dans la verdure d’un magnifique parc, avec des eucalyptus et la possibilité de faire des promenades relaxantes. Le musée est intéressant et raconte la période pionnière de la conquête de l’outback à la fin du 19ème siècle.

La station télégraphique a été construite en 1871 pour relayer les messages entre Adélaïde et Darwin, ainsi que pour relier un réseau de câbles sous-marins à Londres, établissant ainsi la première communication réelle entre l’Australie et l’Angleterre. Vous pourrez faire de nombreuses promenades depuis la station de télégraphe pour admirer le paysage environnant et trouver la source qui a donné son nom à la ville.

10 – Olive Pink Botanical Garden

Olive Pink Botanical Garden est un jardin de 20 hectares au milieu d’Alice Springs, qui met en valeur la flore indigène du Territoire du Nord de l’Australie. Le jardin a été fondé en 1956 par Mlle Olive Pink, anthropologue, défenseure de la justice autochtone, artiste et jardinière passionnée. Aujourd’hui, le jardin est un endroit idéal pour se familiariser avec certaines des plantes indigènes de la région et constitue un moyen relaxant de passer la journée. Le jardin propose de nombreuses promenades et visites libres où vous pourrez en apprendre davantage sur les plantes et la flore.

Le climat d’Alice Springs est désertique, à la fois en raison du manque général de précipitations, de moins de 290 mm par an en moyenne, et en raison de l’extrême variabilité et de la discontinuité du même phénomène alternant tempêtes intenses et longues périodes de sécheresse. En été, de novembre à avril, malgré une altitude de 576 m au dessus du niveau de la mer, le climat est chaud avec des températures maximales avoisinant les 34-36 ° C mais pouvant atteindre des valeurs proches de 45 ° C.

En hiver, par contre, le maximum tombe aux alentours de 20 ° C et, durant la nuit et au petit matin, les minimums atteignent des températures de l’ordre de 4 à 5 ° C et on peut même voir du gel. Rappelez-vous, dans le choix des vêtements, que le record absolu négatif pour les minimums de juillet est de -7,5 ° C. Les pluies peuvent tomber toute l’année, mais il y a une légère prévalence pendant les mois d’été, lorsque les risques d’orages augmentent.

Pendant les orages, les routes, qui sont souvent traversées par des lits de rivière asséchés, peuvent être interrompues par de brusques inondations: à ces points, appelés voies de crue, des signaux de niveau permettent aux conducteurs d’évaluer l’opportunité ou moins pour continuer à traverser le tronçon touché par l’inondation.

Manger et dormir à Alice Springs

La capitale du Centre Rouge offre de nombreuses possibilités de séjours à la nuit et pour tous les niveaux. Nous avons personnellement expérimenté l’excellent service de l’hôtel DoubleTree Alice Springs, qui fait partie du groupe Hilton. Pour ce qui est des restaurants, vous trouverez un choix dans le centre commercial.